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Ecología

Incendio en Groenlandia alarma científicos

El foco fue identificado  el día 31 de julio por un piloto de avión, y las imágenes capturadas por satélites de la Nasa y de la Agencia Espacial Europea revelaron que se trataba de un incendio de grandes proporciones.

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Groenlandia es mayormente conocida por su capa de hielo pero un inmenso incendio forestal de características inusuales esta destruyendo la escasa vegetación al sur del territorio y causando alarma en los científicos. Las llamas se esparcen por un aérea de aproximadamente cinco kilómetros cuadrados y persisten hace días, con lo que la humareda es fácilmente observada desde el espacio. Según  Stef Lhermitte, de la Universidad de Tecnología Delft, en Holanda, se trata del mayor incendio registrado en el territorio desde los datos que comenzaron a recopilarse a partir del año 2000. -Groenlandia no es un ambiente típico para incendios y existen pocos datos disponibles-afirma Lhermitte, pero basado en esos datos disponibles, puedo decir que es el mayor registrado desde hace mucho tiempo. El foco fue identificado  el día 31 de julio por un piloto de avión, y las imágenes capturadas por satélites de la Nasa y de la Agencia Espacial Europea revelaron que se trataba de un incendio de grandes proporciones. A pesar de tener la mayor parte de su territorio cubierto por hielo, Groenlandia tiene la región costera cubierta por musgo y pequeños arbustos, pero probablemente no es solo la vegetación que está sirviendo actualmente de combustible. -Lo que probablemente está incidiendo en la quema es la capa turbia debajo de la vegetación-explica Lhermitte-Eso explica por qué el incendio ya lleva tantos días y las llamas no están avanzando El incendio está afectando la región sur del territorio, cerca de 150 kilómetros de Sisimiut, la segunda ciudad en cuanto a tamaño de Groenlandia. Para Jessica McCarty, docente de Geografía en la Universidad de Miami, es probable que las llamas estén alcanzando áreas degradadas del permafrost. -Un incendio tan cercano al manto de hielo de Groenlandia debe llevar depósitos adicionales de carbono negro al hielo, acelerando todavía más el derretimiento-alertó Jessica, en el sitio denominado Wildfire Today. En un comunicado la Nasa clasifica el incendio como un “evento inusual ” .En un comentario publicado en el sitio de la agencia espacial americana el  glaciólogo de la Universidad de Washington, Ian Joughin destacó que el calentamiento de las temperaturas del Ártico y el oscurecimiento de la superficie del manto de  hielo de Groenlandia están provocando un mayor derretimiento durante el verano”. -La temporada de derretimiento del verano ahora dura 70 días más  que en la década de 1970-afirmó Joughin-Cada verano, temperaturas más altas provocan el derretimiento sobre cerca de la mitad de la superficie del manto de hielo. “Temperaturas más altas combinadas con el derretimiento del verano que revela la tundra posibilita los incendios que probablemente comienzan con rayos” dice la Nasa, en el comunicado. Pero para Lhermite aún es difícil afirmar que el incendio actual tenga alguna conexión con los cambios climáticos, ya que existen pocos datos disponibles como para emitir una afirmación categórica. Con todo, el investigador destaca que Groenlandia pasa por profundas alteraciones provocadas por el calentamiento como el adelgazamiento de las plataformas de hielo. -Es difícil afirmar una conexión con los cambios climáticos. Los incendios no se tratan apenas del potencial existente pero si de otros factores, como una fuente de ignición, por ejemplo-afirma el investigador, sin embargo Groenlandia está siendo claramente alterada por los cambios climáticos aunque esto no derive en una conclusión categórica.

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