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¿Qué tan honesta es la población mundial?

Imagine que hallara una cartera con dinero en la calle, ¿la devolvería a su dueño? La respuesta, con probabilidad, dependería de la cantidad exacta de billetes. Así concluye una investigación publicada por la revista Science, donde los autores abandonaron 17.000 billeteras en 355 ciudades de 40 países.

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Distribuyeron más de 17.000 carteras que contenían diversas sumas de dinero en 355 ciudades de 40 países.

En contraste con lo que predicen las teorías racionalistas de la economía, era más probable que los ciudadanos devolvieran carteras que contenían más dinero. Los hallazgos también revelan un alto nivel de honestidad cívica en todas las naciones.

En la mayoría de los casos, observaron que aquellas con mayor cantidad de dinero retornaban a manos de sus legítimos propietarios. El resultado sorprendió a los investigadores, pues ni expertos economistas acertaron a predecirlo y señalan al altruismo humano, junto con la vergüenza de sabernos ladrones, como explicación del hallazgo.

La teorías

Aunque existe una sólida literatura experimental sobre las condiciones que dan lugar a un comportamiento honesto, se sabe poco sobre cómo los incentivos materiales afectan la honestidad cívica, particularmente en entornos de campo. Comprender la relación entre la honestidad cívica y los incentivos materiales no solo es relevante en la práctica, sino también en la teoría.

Las teorías de la honestidad hacen diferentes predicciones sobre el papel de los incentivos materiales. Los modelos económicos clásicos basados ​en el interés propio racional sugieren que, en igualdad de condiciones, el comportamiento honesto se volverá menos común a medida que aumenten los incentivos materiales para la deshonestidad .

Los modelos de comportamiento humano que incorporan preferencias altruistas o relacionadas con otros también predicen que la deshonestidad aumentará con incentivos crecientes, ya que el interés propio prácticamente siempre domina sobre las preocupaciones por el bienestar de los demás: nos preocupamos por los demás pero no tanto como nos preocupamos por nosotros mismos. Como resultado, el interés propio jugará un papel cada vez más prominente en el comportamiento a medida que crezcan los incentivos materiales para la deshonestidad.

Los modelos psicológicos basados ​​en el mantenimiento de la autoimagen predicen que las personas harán trampa para obtener ganancias siempre que su comportamiento no les exija actualizar negativamente su autoconcepto.

Sin embargo, no está claro si las preocupaciones sobre la imagen de uno mismo serán más o menos importantes a medida que aumenten los incentivos para la deshonestidad y también qué forma tomará esa relación. Una complicación adicional es que la mayor parte de la literatura experimental sobre el comportamiento honesto involucra modestos intereses económicos, se ha llevado a cabo en entornos de laboratorio (donde las personas entienden que se está observando su comportamiento) y tiende a depender de poblaciones occidentales, educadas, industrializadas, ricas, y sociedades democráticas.

El estudio

Para realizar el estudio visitaron 355 ciudades en 40 países y entregaros un total de 17.303 carteras. Por lo general, se enfocaron en cinco de las ciudades más grandes de un país, con aproximadamente 400 observaciones por país. Las carteras se entregaron a uno de los cinco tipos de instituciones sociales: bancos, teatros, museos u otros establecimientos culturales, oficinas de correos, hoteles y comisarías, tribunales u otras oficinas públicas. Estas instituciones sirven como puntos de referencia útiles porque son comunes en todos los países y, por lo general, tienen un área de recepción pública donde podrían realizar las devoluciones.

Los ciudadanos mostraron una mayor honestidad cívica cuando las billeteras contenían dinero, pero tal vez esto se deba a que la cantidad no era lo suficientemente grande como para ser financieramente significativa. Para examinar esta posibilidad, también se ejecutó una condición de “Mucho Dinero” en tres países (Estados Unidos, Reino Unido y Polonia) que aumentó el dinero dentro de la billetera a US $ 94,15, o siete veces la cantidad en la condición original.

El resultado fue que las tasas de notificación en los tres países aumentaron aún más cuando las billeteras contenían una cantidad considerable de dinero. En conjunto en los tres países, las tasas de notificación aumentaron del 46% en la condición “Sin Dinero” al 61% en la condición “Con Dinero” y alcanzaron un máximo del 72% en la condición “Mucho Dinero”.

La honestidad cívica

¿Por qué es especialmente probable que las personas devuelvan una billetera perdida cuando contiene más dinero, en lugar de menos?

El diseño de estudio permitió descartar varias explicaciones posibles. Primero exploraron la posibilidad de que los destinatarios estuvieran preocupados por las sanciones legales por no devolver una billetera, especialmente cuando la billetera contenía grandes cantidades de dinero. Sin embargo, encontraron que ninguno de los factores explicó una variación significativa en las tasas de notificación entre las condiciones de tratamiento.

Una segunda explicación es que debido a que solo medían si los destinatarios informaron una billetera perdida, es posible que los destinatarios en las condiciones monetarias hayan sido más propensos a devolver las billeteras mientras se embolsan el efectivo. Realizaron una auditoría en un subconjunto de billeteras que se informaron y no encontraron apoyo para esta explicación: más del 98% del dinero en las billeteras que recolectaron fue devuelto.

Altruismo

Por lo tanto la conclusión fue que las preocupaciones altruistas se ven afectadas por el contenido de la billetera que se considera valioso para el propietario, mientras que las preocupaciones por la aversión al robo solo se ven afectadas por el contenido de la billetera que también es valioso para el destinatario.

Para distinguir entre estas dos motivaciones, llevaron a cabo una condición “Dinero-Sin Clave” en distintas ciudades de EEUU, Reino Unido y Polonia con billeteras idénticas a nuestra condición Dinero pero que no contenían una Clave. A diferencia del dinero, la clave es valiosa para el propietario pero no para el destinatario, por lo que cualquier diferencia entre las condiciones Dinero y Dinero-Con Clave puede atribuirse a preocupaciones altruistas.

Los destinatarios tenían, en promedio, 9.2 puntos porcentuales más de probabilidades de reportar una billetera con una Clave que una sin ella. Esto sugiere que los destinatarios informaron una billetera perdida en parte porque estaban preocupados por el daño que impondrían al propietario al no informarlo.

No soy ladrón

La segunda parte del estudio fue crucial para explicar el aumento en las tasas de reporte para billeteras con mayores cantidades de dinero e involucra la aversión a verse a sí mismo como un ladrón.

Utilizando encuestas representativas a nivel nacional realizadas en los Estados Unidos, el Reino Unido y Polonia, pidieron a los encuestados que imaginaran recibir una billetera de una de las cuatro condiciones (Sin Dinero, Con Dinero, Mucho Dinero y y Dinero con Clave) y que calificaran en qué medida no devolver esa billetera sería como robar en una escala de 0 (nada) a 10 (mucho).

Los encuestados informaron que no devolver una billetera se sentiría más como robar cuando la billetera contenía una cantidad modesta de dinero que cuando no contenía dinero y que tal comportamiento se sentiría aún más como un robo cuando la billetera contenía una cantidad sustancial de dinero.

Esto reveló que el costo de autoimagen de no devolver la billetera probablemente aumenta con la cantidad de dinero en la billetera, lo cual es consistente con los datos de comportamiento sobre las tasas de informes de billetera.

Por el contrario, no observamos una diferencia confiable en los puntajes de “se siente como robar” cuando comparamos billeteras que contenían la misma cantidad de dinero pero diferían en si también contenían una clave.

Las preocupaciones sobre la aversión al robo probablemente estén relacionadas con los contenidos que son valiosos para el destinatario, como la cantidad de dinero dentro de la billetera, pero no con otros contenidos que solo son valiosos para el propietario.

Aunque las respuestas de la encuesta no siempre se generalizan al comportamiento real y deben interpretarse con cuidado, estos hallazgos son consistentes con la hipótesis de que los mayores pagos monetarios por la deshonestidad también se asocian con mayores costos psicológicos y que el aumento de los costos psicológicos puede superar los beneficios económicos marginales de deshonestidad.

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