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coronavirus | pandemia |

El gobierno le pone fichas al turismo

Monzeglio: «Para reactivar el sector es necesario un gran salto de calidad»

El turismo fue uno de los sectores más golpeados por la emergencia sanitaria. La exhortación a «quedarse en casa» generó pérdidas incalculables y aún se desconoce cuánto tiempo falta para la recuperación. Caras y Caretas dialogó con el subsecretario de Turismo, Remo Monzeglio, quien se mostró optimista con el futuro del sector que ya tiene en proceso dos ambiciosos proyectos de reactivación: Canelones y Rocha tendrán complejos hoteleros de lujo con casino.

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Hoteles cerrados, restaurantes desolados, paseos turísticos sin turistas, son algunas de las postales que dan cuenta del impacto que tuvo la emergencia sanitaria en uno de los sectores que más sintió la presencia del Covid-19.

«Emergencia turística», así denominó Remo Monzeglio, subsecretario de Turismo, a la situación a la cual se está enfrentando la cartera desde el día 13 de marzo, cuando se anunció la cuarentena voluntaria. «Si bien nosotros no obligamos al cierre de establecimientos turísticos, salvo los camping en Semana Santa, hay una cantidad de hoteles y restaurantes que permanecen cerrados. Es notorio que el turismo ha recibido el golpe de primera línea».

De todas formas, Monzeglio reconoció que la pandemia atravesó a todos los sectores de la economía y del comercio, por lo cual el gobierno debió concentrar sus esfuerzos en aquellos que se vieron más resentidos por la crisis. «En este momento tenemos una gran responsabilidad de ayudar al gobierno, el cual también integramos, a ir solucionando los problemas de la gente más necesitada y volcar hacia ellos todos los recursos y ahorros que tenemos».

 

Primeras medidas

En tiempos en los cuales el turismo mundial está paralizado debido a la emergencia sanitaria instalada por el Covid-19, en Uruguay el Ministerio de Turismo ya cuenta con un paquete de medidas y proyectos orientados a la reactivación del sector. Algunos de ellos fueron anunciados por el ministro de Turismo, Germán Cardoso, el pasado miércoles 15 luego de una reunión de acuerdos ministeriales en la cual también participó el subsecretario, Remo Monzeglio.

En esta oportunidad informaron que se ampliaría el seguro de paro para los trabajadores del sector, así como la intención de negociar con el presidente la posibilidad de aplazar o diferir los pagos de vencimientos de tarifas públicas, como las de UTE y OSE, en aquellos emprendimientos vinculados al turismo que se vieron seriamente afectados.

Con respecto a la pregunta que se hacen todos en relación al tiempo que tardará en reactivarse la economía en general, y en específico el sector del turismo, Monzeglio opinó que, si bien se desconoce tal respuesta, en Uruguay «vamos muy bien» en lo que tiene que ver con el cumplimiento de medidas y precauciones. «Pensamos que paulatinamente se van a ir abriendo más hoteles y restaurantes, lo que irá dinamizando el turismo interno. Posteriormente, poco a poco, los vuelos y la llegada de barcos se irán recomponiendo a nivel internacional».

De acuerdo a su experiencia en el rubro, Monzeglio manifiesta que «a paso lento pero seguro» se logrará superar la emergencia turística como ha sucedido en otras oportunidades. «El turismo ha vivido grandes sacudones. Con la caída de las Torres Gemelas en el año 2001, por ejemplo, se pensaba que nadie más iba a volver a viajar en un avión. Sin embargo, a los meses el turismo se recuperó y vinieron años de bonanza a nivel mundial. Después sucedieron los atentados en París y Bélgica y la gente otra vez se aterrorizo. Yo justamente estaba de viaje y tuve que ver la Torre Eiffel apagada y con medidas de seguridad extrema. Ibas al coliseo y había tanques de guerra protegiéndolo. Todo eso se superó porque el turismo es inherente al ser humano que tiene avidez de viajar y conocer».

«Tenemos que ser optimistas y tener esperanzas, el turismo es eso y no se programa de un día para el otro. Por tal motivo ya estamos proyectando ideas que teníamos pendientes desde que fuimos designados en nuestros cargos junto al ministro, Germán Cardoso», aseguró Monzeglio.

 

Las apuestas fuertes 

Con respecto al sector hotelero, se destacan dos grandes proyectos a desarrollarse en los departamentos de Rocha y Canelones y en los cuales pondrán todas las fichas para incentivar la reactivación del sector. Se trata de dos llamados a licitación para la construcción de establecimientos hoteleros de lujo con casinos incluidos y un puerto deportivo en el caso del departamento canario. Ambas iniciativas ya cuentan con la anuencia de Presidencia.

En Canelones, el establecimiento será construido en Atlántida lo cual es parte de un «viejo anhelo» de este balneario.  «Atlántida siempre ha querido tener un puerto deportivo para pequeñas y medianas embarcaciones y por primera vez hemos logrado que el presidente de la República nos dé el aval para realizar una licitación para este proyecto. Históricamente siempre se ha buscado esto en el departamento de Canelones y particularmente en Atlántida. Todas las intendencias han tenido esa intención, pero el gobierno actualmente no está en condiciones de hacerlo solo», explicó Monzeglio.

Se podrá presentar al llamado para la licitación cualquier tipo de empresa nacional o internacional. «No queremos dejar a nadie afuera», aseguró, adelantando que ya se han contactado un par de empresas. Se estima que a mediados del año 2021 se conocerán las ofertas y que luego de eso el proceso sería muy ágil dado que involucrará a inversores de gran capital.

Monzeglio destacó que actualmente la única licencia de casino privado que existe es la del Enjoy. A su entender, todos los demás emprendimientos mixtos de hotel y casino que involucran al Estado con un privado no han funcionado debido a que la empresa tenía que asumir gastos de marketing, de seguridad, entre otras cosas, y de la ganancia que quedaba solo le correspondía un 45%, por lo cual la inversión no era redituable. Atendiendo a estas dificultades, «llegamos a la conclusión de que la única manera de dar un salto de calidad y volver a tener casinos como el que tuvo La Paloma hace unos años, actualmente convertido un lugar con maquinitas, es que sea un privado quien lo haga y a su vez que también le deje dinero al Estado».

Para llevar a cabo con éxito estos proyectos, Monzeglio, enfatizó en la importancia de trabajar en equipo con los distintos actores involucrados en la actividad turística. En tal sentido, informó que ya se conformó un grupo de trabajo junto a la intendencia con el objetivo de escuchar la opinión de todos los involucrados. «Junto a Cardoso vamos a convocar a todos los actores políticos, gremiales y sociales de la zona para elegir el mejor lugar y todo lo demás».

Para el departamento de Rocha hay un plan similar, ya que «creemos que es un lugar con mucha potencialidad». Monzeglio contó que, en este caso, se trata de una iniciativa del diputado Alejo Umpiérrez, quien los contactó cuando asumieron para plantearles la idea de realizar una licitación para la construcción de un hotel con casino. «Rocha ya cuenta con un puerto en La Paloma, por lo cual no tenemos que construirlo de cero, lo que nos permitirá avanzar más rápido. Para este proyecto ya estamos en un segundo paso trabajando con el diputado, la intendencia y también vamos a convocar a los actores sociales y políticos. Rocha para nosotros es el departamento natural por excelencia y la idea es buscar que sea algo acorde con el entorno. Un lugar que congregue a la multitud de gente que veranea en todo el departamento y que cada temporada se dispersa en los diferentes balnearios. Dada esta amplitud de propuestas que conviven en este departamento, todas muy concurridas, todavía no está determinado exactamente el punto donde será construido. Tenemos opiniones diversas: algunos piensan que La Paloma es el mejor lugar y otros consideran que en la frontera con Brasil atraería más gente».

Monzeglio, que ha sido designado por el ministro para llevar adelante la gestión y el diagramado de estas licitaciones, manifestó que tienen muchas expectativas en estos proyectos en los cuales se enfocará la gestión futura. Además, valoró que se trata de dos iniciativas en departamentos que no son administrados por gobiernos del mismo signo que el nacional, lo cual remarca una clara intención. «Buscamos que estos proyectos sean a furor di popolo, como dicen los italianos. Es decir, que tengan clamor popular porque los grandes emprendimientos que salen bien son aquellos impulsados por la gente, por los diferentes actores sociales, políticos, por los civiles y por todos los que viven en ese lugar. Consideramos que un proyecto que nace con buena vibra, y con el cual todos estén conformes, tendrá el éxito asegurado».

Estos proyectos evidencian una fuerte apuesta al turismo internacional, ya que se busca recrear el efecto de lo que fue el Conrad en su momento y actualmente lo es Enjoy en Punta del Este. «Cuando se instaló el Conrad, todos los hoteleros pensaban que se iban a fundir y luego se experimentó lo contrario. Muchos de esos emprendimientos aumentaron su actividad porque el Conrad convocaba a muchos turistas internacionales que llegaban al país a presenciar los diferentes espectáculos y luego se alojaban en diferentes hoteles del departamento».

Se pretende que ambos proyectos les den valor a las zonas en las que serán instalados al contar con una buena propuesta que incluya un lugar confortable y con buen audio para ver un espectáculo o realizar un congreso.

«Estamos contentos porque creemos que es una inyección de optimismo en un momento en el cual no podemos hablar de turismo. El mundo no puede hablar de turismo. Venecia está vacía, al igual que París y Nueva York», agregó.

Para finalizar, Monzeglio contó que el pasado viernes participó en una videoconferencia con 15 ministros y subsecretarios de países de América Latina, quienes coincidieron en que una vez que culmine la emergencia sanitaria, América Latina será un destino muy requerido a nivel del turismo mundial. «Las personas se van a dar cuenta de que América Latina tiene todo tipo de paisajes: antárticos, desérticos, montañas, llanuras, nieve, playas, turismo fluvial, ciudades de ecoturismo y turismo rural».

 

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