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Fascinante

Langur dorado: el primate con "rostro humano" en peligro de extinción

El langur dorado es una especie de primate en peligro de extinción y destaca por su sorprendente rostro parecido al de los seres humanos.

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El langur dorado (Trachypithecus geei) es un primate en peligro crítico de extinción que habita en una región limitada al occidente de la provincia de Assam, India, y en las laderas de las Montañas Negras de Bután.

Este miembro de la familia Cercopithecidae es uno de los tesoros naturales más preciados y sorprendentes de la región, no solo por su estado crítico de conservación, sino también por su asombroso rostro parecido al rostro humano.

Descubierto por el naturalista Edward Pritchard Gee en la década de 1950, el langur dorado recibe su nombre de su distintivo pelaje, que varía entre dorado y crema brillante. Sin embargo, lo que más llama la atención es su rostro oscuro, que presenta rasgos que recuerdan sorprendentemente a los humanos. Este parecido ha llevado a que algunos habitantes de la región le otorguen un estatus sagrado.

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Este primate ha desarrollado notables adaptaciones para la vida en los árboles de gran altura. Su cola, que puede llegar a medir hasta 50 centímetros, le permite moverse ágilmente entre las ramas, lo que lo convierte en un acróbata consumado en su hábitat natural. Su dieta es herbívora y se compone de frutas, hojas verdes y maduras, semillas, brotes y flores.

A pesar de su apariencia intrigante, el langur dorado enfrenta una lucha por la supervivencia debido a la degradación de su hábitat causada por la actividad humana.

Su área de distribución se encuentra limitada a una región de aproximadamente 100 kilómetros cuadrados, rodeada por barreras geográficas como el río Brahmaputra al sur y las Montañas Negras de Bután al norte. Esta limitación geográfica también es responsable de su evolución como especie a partir de su pariente más cercano, Trachypithecus pileatus.

Según datos de 2001, se estimó una población de alrededor de 1064 individuos divididos en 130 grupos. Sin embargo, la mayoría de estos grupos carecen de individuos jóvenes, lo que sugiere un declive poblacional preocupante.

Afortunadamente, se han implementado esfuerzos de conservación, como la protección de una población fragmentada en una plantación de caucho en Kokrajhar, distrito de Assam, que ha experimentado un aumento en su población.

Los grupos de langur dorado varían en tamaño, desde tan solo cuatro individuos hasta grupos más grandes con hasta veintidós miembros, con un promedio de 8,2 animales. La proporción de hembras adultas es de 2,3 por cada macho adulto, aunque la mayoría de los grupos solo cuentan con un macho adulto.

La situación del langur dorado subraya la importancia de la conservación de las especies en peligro de extinción y la necesidad apremiante de proteger su hábitat natural. Su sorprendente parecido con los seres humanos agrega un elemento fascinante a la biodiversidad del planeta y enfatiza la importancia de preservar la diversidad de la vida en la Tierra.

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