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Un cerebro feliz

Los neurólogos se ponen de acuerdo: aquí están las claves de la felicidad

La felicidad se puede cultivar. Entender su naturaleza transitoria y las formas de aumentar las hormonas del bienestar puede llevarnos a una vida más plena.

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La felicidad, un concepto tan simple como complejo, ha sido objeto de numerosos estudios científicos en busca de entender qué nos produce bienestar. Investigaciones recientes revelan que ciertos aspectos y hábitos pueden influir significativamente en nuestro grado de felicidad. Los neurólogos han identificado algunas de las claves más importantes.

Durante décadas, la neurociencia ha intentado desentrañar los mecanismos cerebrales que nos llevan a sentir felicidad. Aunque no se han explicado plenamente todos estos procesos, se sabe que ciertas hormonas, como la oxitocina, juegan un papel crucial al generar sensaciones de placer y bienestar.

Claves para un cerebro feliz

Nuestro cerebro, con su capacidad de reconfigurarse, puede ser moldeado por nuestras experiencias. Esta plasticidad cerebral es una herramienta poderosa para fomentar emociones positivas y reducir las negativas. Un cerebro feliz, como han demostrado numerosos estudios, es fundamental para una buena salud, reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares, estados inflamatorios y el envejecimiento celular.

Una región cerebral particularmente relevante es el estriado ventral. La investigación muestra que las personas con mayor actividad en esta área tienen niveles más altos de bienestar psicológico y menores niveles de cortisol, la hormona del estrés.

Estrategias para aumentar la felicidad

El doctor Richard Davidson, un destacado neurólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison, sostiene que la felicidad es una habilidad que se puede aprender y mejorar con la práctica. Estas son las tres claves generales que propone para incrementar la felicidad:

Sé agradecido: Practicar la gratitud regularmente, como apuntar cada noche algo por lo que estás agradecido, puede aumentar significativamente tu bienestar emocional.

Conecta socialmente: Pasar tiempo con seres queridos, sean amigos o familiares, y mantener interacciones sociales positivas es crucial para aumentar los niveles de felicidad.

Medita: La meditación regular puede cambiar la estructura y función del cerebro, aumentando la actividad en la corteza prefrontal, una región asociada con las emociones positivas.

Hormonas de la felicidad

Además de estos hábitos, los neurólogos sugieren formas de aumentar las hormonas de la felicidad, como la oxitocina, la dopamina y la serotonina:

Abraza: Los abrazos y el contacto físico, incluido el sexo, son eficaces para segregar oxitocina. Si no tienes a alguien para abrazar, acariciar a una mascota también puede ayudar.

Haz deporte: El ejercicio aeróbico y actividades como correr o jugar a un deporte liberan endorfinas, que son fuentes de placer. Reír a carcajadas y comer chocolate negro también provoca la liberación de estas hormonas.

Practica una afición: Actividades como leer, escuchar música o completar un rompecabezas disparan la dopamina, otra hormona que genera bienestar. Comer tu comida favorita también la produce, aunque de manera más efímera.

Disfruta de la naturaleza: Exponerse al sol o pasear por el campo puede aumentar la serotonina, otra fuente de bienestar.

La naturaleza transitoria de la felicidad

Es crucial entender que la felicidad es una emoción pasajera. La felicidad constante no es deseable, ya que perdería su significado. De hecho, para apreciar verdaderamente la felicidad, es necesario experimentarla de manera intermitente. Esto nos permite redescubrir y disfrutar esta emoción cada vez que la sentimos.

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